硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

就在前几天,聊天软件的开山老祖 ICQ 正式停止运营了。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

想必,听过或者用过 ICQ 的人,都已经不年轻了吧?

这个被称为世界上第一个即时通讯软件的 ICQ ,当年也是风光无两。

以前的人网恋,不用 QQ 、微信,用 ICQ ,还有人的第一个国外聊天搭子就是在那上边儿认识的。一声声「 喔噢 」的经典音效,还有那七八位的 ICQ 号,构成了不少 70 、 80 后,还有一小部分 90 后的青春回忆。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

虽然 ICQ 要下线的事儿, 5 月的时候官方就已经放出消息了,但没想到这一天真的来了,还是挺令人唏嘘的。

不少网友发帖纪念了,这个 “ 又一滴时代的眼泪 ” 。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

当然了,咱们也有不少 00 后差友们可能对 ICQ 不太熟悉。

但如果你听过《 灰色头像 》里的那句 “ 打开了 OICQ 聊天记录停步去年的深秋 ” ,总该知道 OICQ 指的是 QQ 吧?

这个 ICQ ,就是 QQ 实打实的老前辈。

因为名字的缘故,腾讯当年还吃过 ICQ 母公司的官司,后来是改名叫 QQ ,这事儿才平息下去。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

而除了 QQ 以外,还有什么 PICQ 、 TICQ 和 GICQ ,但在 ICQ 的巅峰时期,能打的可以说一个都没有。

不过这位祖师爷,也并没有咱们想的这么顺风顺水,相反,职业生涯被转手两次,每一次都让 ICQ 离神坛越来越远。

28 年前,四个以色列老哥在鼓捣创业项目的时候,误打误撞开发出了 ICQ 1.0 版本,意思是 “I Seek You” 。

在 ICQ 里,用户可以跟同样也在上网的人实时聊天。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

这功能放在今天,当然不值得一提。但在那个人和人之间沟通,还得靠电子邮件、打电话的年代,这种免费且实时聊天的形式简直不要太超前了好吧。

起初, ICQ 先是在一些游戏社区里发育,被玩家当做是游戏之外的交流工具。

但这种便捷的沟通方式,很快就出现了人传人现象,上线一年, ICQ 已经有超过 500 万的用户了,隔年,用户每三周又会增加一百万。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

据 CSDN 的报道, ICQ 曾经在国内也一度占据了 80% 的市场。

疯狂的增长速度,让这个上线不到两年,还没啥营收的软件,被美国在线 AOL 以 4.07 亿美元的价格给收了。

不过据世超的了解,当时挺多老哥对这笔收购案不满的。因为他们担心, AOL 会把 ICQ 变成一个垃圾广告和病毒程序满天飞的收费软件。

结果,还真让他们给猜中了。被 AOL 收购后, ICQ 花 12 年时间,给大伙儿上演了一波高走低开。

虽说换了新东家之后, ICQ 又接连推出了 99a 、 99B 和 2000b 等好几个版本,出了不少像历史对话存储、搜索、发邮件和列表分组这些新功能。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

赶上了互联网的好时候, ICQ 2001 年的用户数直奔 1 亿,要知道那个时候全球的网民加起来也不过才 4 亿多。。。

但 ” 被迫 “ 进入商业化的 ICQ ,软件里开始塞满了各种广告,花里胡哨但又不太实用的功能也是越来越多。

另外一边, AIM 、 MSN Messenger 和 Yahoo Messenger 雅虎通这几个竞争对手,也在想法子抢 IM 软件市场。

特别是在国内,有数据显示 2003 年国内 IM 市场, QQ 占着 74.3% 是绝对的大头, MSN 占 11.23 %排第二,后面还有网易泡泡、雅虎通等等, ICQ 只分到了 1.9% 的地盘。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

其实 ICQ 在国内吃瘪,不是没有理由的。。

刚上线那几年, ICQ 的对话信息只能储存在用户的电脑上。那个时候国内大多数人基本都是上网吧,相当于你换一台电脑,跟网恋对象的聊天记录就全没了。

而且没有中文版这一点,也早早给它在国内市场埋了雷。

内外夹击下, ICQ 的颓势似乎已经不可逆转了。

根据一篇文章《 ICQ : 20 Years Is No Limit! 》中 ICQ 内部人员的说法,在 2007 年到 2010 年, ICQ 差不多是被 AOL 抛弃的状态。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

时间很快来到 ICQ 的第二次命运转折点。

自身难保的 AOL 不得不把 ICQ ,又转手卖给了俄罗斯的 Digital Sky Technologies  ( 现在的 VK ),跳楼价 1.87 亿美元,还不到当时买下 ICQ 的一半。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

有意思的是,起初在有意向收购 ICQ 的名单里,腾讯也在。如果当年是腾讯把 ICQ 给盘了下来,不知道今天又会是怎样的一种局面。

不过有一说一, ICQ 被第二位金主收购之后,确实有过那么一阵回光返照的日子。

因为俄罗斯市场,对 ICQ 似乎很有感情。

当时除了腾讯以外,另外两家想收购 ICQ 的都是俄罗斯企业。有外媒披露, 2010 年 ICQ 4200 万活跃用户里,大约有 1850 万用户位于俄罗斯境内。

而 2010 年在俄罗斯最大的拍卖网站上,一个六位数 ICQ UIN 的平均售价是 1500-2000 卢布。( 按照当时的汇率兑成人民币大约 300-400 元 )

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

VK 时期, ICQ 开发了移动端 App ,升级了好几个版本,又出了不少贴合潮流的新玩法。根据彭博 2014 年的报道,当年 ICQ 实现了被 VK 收购以来首次的用户增长。

21 年 WhatsApp 闹隐私政策的时候, ICQ 也被人翻出来怀旧过一波。

但折腾来折腾去,也没能再重现千禧年的荣光, 2022 年, ICQ 的月活只剩下 1100 万。

这次下线,或许已经是深陷泥潭的 ICQ ,发出的最后一声叹息了。

不过说实话,跟 ICQ 差不多时间出来的这几个即时聊天软件, ICQ 已经算是活得久的了。MSN 走得最早, 2014 年就被微软给停了, AIM 和雅虎通硬着头皮多坚持了几年,但终究也没能扛过去。

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

现在轮到 ICQ ,用 28 年的身体力行给咱们上了一课什么叫做:起了个大早,赶了个晚集。

这里面,有自己作的成分,也有被时代车轮碾过的印记,但不管怎么样吧,作为这一行的开山老祖, ICQ 本身的意义是没办法磨灭的。

而且我也注意到, 5 月 ICQ 官方在 X 上宣布要下线的消息时,配了这么一张耐人寻味的图片:

硬撑了28年的ICQ 终于还是不行了

不知道 ICQ ,到底是不是还藏着什么底牌?

撰文:西西

编辑:江江&面线

美编:萱萱

图片、资料来源:

ICQ 、微博、小红书

CSDN ,当你使用微信和 QQ 时,请不要忘记 ICQ 这个伟大的公司!

Dimitry O.Photo , ICQ : 20 Years Is No Limit!

WIRED , ICQ Fans Rage Against AOL

cnBeta , AOL 选出 ICQ 最终竞标者腾讯等三家入围

WIRED , Why ICQ is so important to Russia

Ars Technica , RIP ICQ : Remembering a classic messaging app that was way ahead of its time

原创文章,作者:清风子,如若转载,请注明出处:http://qingfengguan.com/2188

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